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飞虎队老飞机成功抵达并落户桂林

 

 

成功降落桂林两江国际机场后,执行此次极具挑战性飞行任务的5位机组成员合影留念。

本报记者 黄维国 李春生  通讯员 蒋桂斌 文/图

“快看,兔八哥终于来了!”11月19日下午2时47分,一架二战时期在美国飞虎队服役的C-47运输机从桂林上空缓缓降落,向世人展示飞虎队的光辉历史和中美两国用鲜血凝成的伟大友谊。

这架机头印有US标识和可爱卡通画的“70多岁高龄的古董”,由一帮70多岁老飞行员驾驶,今年8月15日从澳大利亚巴瑟斯特正式起飞,历时3个多月飞越7个国家、穿越“驼峰航线”,最终顺利飞抵桂林,并将永久陈列在美国飞虎队桂林遗址公园。

70多年前,陈纳德将军率领美国飞虎队队员来到中国,与中国人民并肩抗击日本法西斯侵略者。桂林当年作为西南地区抗战的主要战场之一,美国飞虎队曾在这里与敌人展开一系列激烈战斗,著名的秧塘机场留下了飞虎队队员与中国军人一起生活、并肩战斗的历史足迹。近年来,桂林市大力实施“寻找文化的力量,挖掘文化的价值”工程,系统梳理抢救和保护传承桂林抗战文化等历史文化资料。2015年3月,在中美两国有关部门和组织,以及桂林市委、市政府的共同努力下,美国飞虎队桂林遗址公园正式开园,为世人构建了一个铭记历史、增进友谊的平台。美国飞虎队历史委员会承诺要向遗址公园捐赠一架飞虎队飞机。当年10月,经过在美国、澳大利亚及亚洲各国等苦苦寻觅,美国飞虎队历史委员会在澳大利亚成功购买了一架当年美国飞虎队的C-47运输机,该飞机曾在二战时期服役于澳洲战场,战争结束后一直在澳大利亚作为商业运营,今年已经70多岁高龄。

二战时期,大量的战略物资通过有“死亡航线”之称的驼峰航线转运至中国,为中国人民抗日战争取得最后胜利提供了有力的保障。美国飞虎队先后投入飞机2200余架,8.4万多人参加,81%的国际援华物资通过驼峰航线空运完成。C-47运输机是当年飞驼峰航线的主要机型。

今年8月15日,即日本宣布投降的历史性日子,C-47运输机经过修复达到适航条件后从澳大利亚巴瑟斯特起飞,途经印尼、马来西亚、新加坡、泰国、缅甸,并重新飞越当年飞虎队开辟、有“死亡航线”之称的驼峰航线到达中国昆明,并最终飞抵目的地桂林。

当这架承载历史的“古董级”运输机停在面前时,让人顿生敬意。记者在驾驶舱一侧看到,美国道格拉斯飞行器公司的标识显示,该飞机型号为C47A,编号为NO.42-92709,生产日期为1944年2月19日。

美国飞虎队历史委员会总裁Larry·Jobe说,这次重走驼峰航线旅途中,机组历经两次引擎更换以及一次迫降,还一度因雷达故障造成通讯失联近30分钟,可谓惊心动魄。原本预计10多天的旅程实际上花了3个多月时间,“经历了我们一辈子都难以想象的困难”,最终飞机顺利抵达桂林,并作为中美两国友好交往的历史见证,永久陈列在美国飞虎队桂林遗址公园。

美国飞虎队历史委员会副总裁马宽池表示,购买飞机以及飞行费用由美国的飞虎队历史爱好者以及华人华侨捐助,飞机机长及工程师等机组人员来自美国飞虎队历史委员会和澳大利亚,平均年龄超过70岁,最大年纪已经77岁。

“在战争年代,美国飞虎队和中国人民并肩作战,抗击日本法西斯侵略者,为中美两国人民长期的友好关系奠定了坚实的基础,是非常值得铭记的历史。”桂林市有关负责人在飞机交接仪式上表示,美国飞虎队历史委员会向桂林飞虎队遗址公园捐赠C-47运输机和此次重飞“驼峰航线”意义非凡,对增进中美两国人民在血与火中凝成的友谊、对年青一代了解这段历史、珍惜和平的教育有很好的促进作用。

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